Як Елізабет Голмс створила стартап, який мав стати медичною революцією, а тепер її засудили до 11 років тюрми - 7 Січня 2023 - Останні новини прогресу
Головна » 2023 » Січень » 7 » Як Елізабет Голмс створила стартап, який мав стати медичною революцією, а тепер її засудили до 11 років тюрми

Як Елізабет Голмс створила стартап, який мав стати медичною революцією, а тепер її засудили до 11 років тюрми

У США оголосили вирок засновниці стартапу Theranos Елізабет Голмс, яку 3 січня 2022 року суд присяжних визнав винною у шахрайстві та обмані інвесторів за кількома пунктами. Десять місяців по тому, 18 листопада, її засудили до 11 років та трьох місяців в’язниці. Це стало завершенням багаторічної саги, яка змусила сперечатися про «культуру перебільшень» Кремнієвої долини.

Сім років тому американка Елізабет Голмс стала наймолодшою жінкою-мільярдером у світі. На початку 2000-х вона заснувала стартап — технологічну корпорацію в галузі медичних послуг Theranos. Уже у 2014-му компанія змогла залучити $400 млн інвестицій, оцінювалася в $9 мільярдів й вважалася одним із найуспішніших стартапів Кремнієвої долини. Голмс називали «Стівом Джобсом у спідниці», а сама вона казала, що хоче зробити революцію в медичній промисловості, усунувши потребу у заборі великих зразків крові для діагностики. Проте в 2018 році Theranos зазнала остаточного краху.

Розповідаємо, що відомо про Елізабет Голмс та її скандальну компанію, яка залучила мільйони, але збанкрутувала через брехню інвесторам.

Все почалося зі «страху голок»

Елізабет Голмс народилася у Вашингтоні в родині державного чиновника та асистентки Конгресу США. Знайомі Голмсів описують маленьку Елізабет як ввічливу, але замкнуту дівчинку, амбіції якої підживлювали батьки. Сім'я має славетну династію: прадідусь її батька — Кристіана Голмса — заснував американський бренд дріжджів Fleischmann’s Yeast, який поклав початок сучасному масовому виробництву хліба. Сам Голмс був віцепрезидентом енергетичної корпорації Enron, що потрапила у великий скандал через фінансові махінації та припинила діяльність у 2007-му.

Коли Елізабет було сім років, вона спробувала винайти власну машину часу, а в дев’ять — написала своєму батькові листа, у якому заявила, що «хоче змінити життя — відкрити для себе щось нове, те, що, на думку людства, зробити неможливо». Якось один із родичів запитав дівчинку, ким вона хоче стати, коли виросте. Елізабет впевнено відповіла: мільярдеркою.

У 2002 році Голмс як президентська стипендіантка вступила до Стенфордського університету, де вивчала хімічну інженерію. Пізніше вона стажувалася в Інституті геному Сінгапуру та проводила аналіз діагностичних проб хвороб. Повернувшись до США, 19-річна, вона покинула престижний виш. Тоді ж, у 2003-му, Голмс подає патент на створення власної технології, яка нібито могла б проводити безліч тестів, — для цього знадобився лише укол у палець та невелика кількість крові. Компанію назвали Real-Time Cures (Лікування в реальному часі), але пізніше Голмс змінила її на гібрид слів «therapy» і «diagnosis» — Theranos.

Спочатку, натхненна своїм прапрадідусем хірургом, який заснував лікарню, Голмс хотіла пов’язати своє життя з медициною. Але пізніше розповіла про свій «травматичний страх голок», який, за її словами, і спонукав до створення стартапу.

«Це [також] відбулося через втрату членів моєї сім'ї та людей, яких я любила, і переконання: справжня спадщина Кремнієвої долини — це створення чудових продуктів, які можуть змінити світ», — казала вона.

«Єдиноріг» на $9 мільярдів

Для забору крові Theranos використовувала посудину «нанотейнер» та прилад Edison. Компанія пропонувала клієнтам понад 240 тестів, починаючи від рівня холестерину, закінчуючи діагностуванням онкологічних захворювань. Це відбувалося швидко, безболісно та за доволі доступними цінами. Проте технологію критикували через те, що вона не пройшла експертної оцінки — Голмс тоді запевняла: компанія має дані, що підтверджують точність та надійність процедури.

Прилад Edison. Алгоритм роботи такий: кілька крапель крові помістити в пластиковий картридж і вкласти у прямокутну коробку, дані зчитуються і передаються на сервер для аналізу / Фото: Leilani Münter/Twitter

Підприємниця дуже переймалася безпекою компанії, перші десять років Theranos працювала у режимі суворої секретності. Перш ніж потрапити до штаб-квартири, відвідувачі мали підписати угоду про нерозголошення, а всередині будівлі їх скрізь супроводжували охоронці — навіть до вбиралень.

Упродовж 15 років Голмс обіймала посаду виконавчої директорки Theranos, та володіла 50% акцій компанії; її технічним радником та першим членом правління був професор Стенфорду Ченнінґ Робертсон, який першим схвалив ідею підприємниці ще в університеті. На той час хлопець бізнесвумен Рамеш «Санні» Балвані приєднався до керівництва у 2009-му як головний операційний директор та президент.

Зібравши понад $900 мільйонів інвестицій з 2003 по 2018 рік, компанія стала висхідною зіркою Кремнієвої долини та оцінювалася у понад $9 мільярдів. Статки ж самої Голмс у 2015 році оцінювали в $4,5 млрд — підприємниця була наймолодшою жінкою-мільярдером у світі. Через чорний гольф, який вона зазвичай одягала, її порівнювали з батьком Apple, яким була одержима і сама Елізабет. Одного дня вона написала собі нотатку: «Стати Стівом Джобсом». Інвестори захоплювалися її харизмою, а неприродно низький голос Голмс робив її ще більш переконливою. Пізніше співробітники Theranos розповіли, що насправді це була частина її ретельно створеного образу і він був вищим.

Голмс швидко стала улюбленицею медіа та потрапила на обкладинки впливових ділових видань Forbes та Fortune. У її компанію інвестували не лише венчурні інвестори, а й видатні американські чиновники, як-от міністр оборони США Джеймс Меттіс, колишні держсекретарі Джордж Шульц та Генрі Кіссинджер, які ввійшли до складу ради директорів Theranos, а також медіамагнат Руперт Мердок, який інвестував у компанію $125 мільйонів. Також про свою підтримку стартапу заявляли чинний президент США Джо Байден, який тоді був віцепрезидентом, та 42-ий голова Білого дому Білл Клінтон.

Пізніше прокурори скажуть, що саме висвітлення ЗМІ та заяви засновниці Theranos журналістам відіграли ключову роль у створенні її блискучого іміджу. Завдяки схвальним відгукам Theranos почала співпрацювати з найбільшою мережею аптек у США Walgreens, а в 2015-му Голмс переконала законодавчий орган штату Арізона ухвалити закон, що дозволяє пацієнтам приходити саме до її лабораторії і замовляти будь-який вид тестування без дозволу лікарів. Тож експідприємниця не лише намагалася революціонувати аналіз крові, а й хотіла змінити взаємодію людей із системою охорони здоров’я.

Крах Theranos

Невдовзі критики компанії почали просити докази того, що технологія стартапу працює, а аналізи достовірні. Про це йшлося у низці публікацій, де Theranos звинувачували у видачі помилкових результатів.

Про сумнівні методи Голмс ще під час навчання у Стенфорді попереджала її викладачка Філліс Гарднер, коли та приходила показати їй свою ідею з пластирем, який мав тестувати організм на бактеріальну інфекцію — тоді дівчина її проігнорувала.

У жовтні 2015-го з’явилося масштабне розслідування журналіста The Wall Street Journal Джона Керрейру, який упродовж майже пів року намагався дізнатися, що насправді відбувається за лаштунками компанії. Він з’ясував, що стартап рідко використовував свою розрекламовану технологію Edison, а більшість тестів робили на традиційних приладах інших компаній. Та й сам Edison, за словами працівників Theranos, не дуже ефективний, а технології не працювали — із сотень тестів прилад міг робити лише 15.

Для того, щоб пройти перевірку кваліфікації, стартап мав надати результати дослідів, зроблених на своєму обладнанні. Як з’ясував журналіст, їх підробляли: одну частину виконували на власному приладі, другу — на приладах інших компаній. На перевірку віддавали кращі дані, а згодом керівництво Theranos наказало персоналу лабораторії не використовувати Edison для аналізу будь-яких зразків. Окрім того, для дослідів на звичайних лабораторних приладах кількох крапель крові було недостатньо, тож їх розводили — це значно спотворювало точність результатів. Деякі з них були настільки суперечливими, що, маючи їх насправді, пацієнт мав бути мертвим.

Коли клієнтам Theranos ставили діагноз, дехто з часом звертався до інших клінік, де його могли спростувати. Під час судових засідань одна з пацієнток, яка на той час була вагітна, розповіла, що її результати свідчили про викидень — пізніше вона народила здорову дитину. В аналізах інших жінок виявили простато-специфічний антиген, який може бути лише в чоловіків. За словами ексглави лабораторії Theranos Кінґшука Даса, тоді Голмс відмовилася вірити у несправність технологій і запропонувала «неправдоподібне виправдання»: у жінок могла бути рідкісна форма раку молочної залози.

Під час розслідування WSJ неточність результатів у компанії відкидали, а сама Голмс відмовлялася від коментарів, відреагувавши на нього лише в день публікації. Тоді в інтерв'ю CNBC вона заявила, що «була шокована», побачивши матеріал газети, оскільки компанія нібито надіслала виданню тисячі сторінок документації зі спростуваннями.

«Таке стається, коли працюєш, щоб змінити стан речей. Спочатку думають, що ти зійшла з розуму, потім з тобою борються, а потім ти раптом змінюєш світ», — заявила Голмс.

Відтоді все пішло шкереберть. У 2016-му американське федеральне агентство Medicare та Medicaid опублікувало великий звіт, у якому йшлося про численні порушення Theranos та наголосило: щонайменше одна лабораторія компанії становить «безпосередню загрозу здоров’ю та безпеці пацієнтів». Тоді у травні Theranos повідомила, що анулювала всі результати аналізів, отримані зі свого приладу за два роки, а оновлені дані надіслала лікарям.

Уже в червні 2016-го Forbes переглянув оцінку статків Голмс: вони обвалилилися з $4,5 мільярдів до нуля. Того ж року у компанії почалися масові звільнення, а у 2018-му Theranos оголосила про початок офіційного розпуску.

15 тижнів суду

Судовий процес розпочався 31 серпня 2021 року і тривав майже чотири місяці. Його відкладали через пандемію та вагітність Голмс. На засідання у федеральний суд Сан-Хосе (Каліфорнія) вона з’являлася в супроводі батьків та чоловіка, а чорний гольф змінила на костюми та маску. Загалом виступили 32 свідки й сама експідприємниця.

Протягом засідань захист Голмс запевняв, що її дії були ненавмисними, а сама підприємниця вірила у свою ідею. Адвокат американки Ленс Вейд під час одного зі слухань заявив, що інвестори, яких вона обманула, усвідомлювали небезпеку вкладання грошей у Кремнієву долину і нібито визнали, що Theranos — спекулятивна інвестиція. За його словами, Голмс була «працьовитою та наївною бізнесвумен, чия компанія зазнала невдачі, а невдача — це не злочин».

Прокурори ж наполягали, що Голмс свідомо брехала про можливості технології: «Вона обрала шахрайство замість провалу бізнесу. Вона вирішила бути нечесною з інвесторами та пацієнтами. Цей вибір був не тільки черствим, він був злочинним», — заявив помічник прокурора Джефф Шенк.

Однією з найгучніших стала заява про те, що Голмс надавала потенційним інвесторам документи з логотипом Pfizer, що нібито свідчило про підтримку стартапу фармацевтичною компанією. Однак це була підробка. Вона зізналася, що використовувала логотипи Pfizer та іншої фармкомпанії Schering-Plough, але «не хотіла, щоб керівники припускали, що вони підготували звіти». Самі ж представники компаній розповіли, що неодноразово висловлювали свої сумніви щодо методів Theranos, а колишній науковець Pfizer Шейн Вебер сказав, що рекомендував фармгіганту припинити потенційні партнерські відносини зі стартапом.

Окрім Голмc, пізніше судили 57-річного Рамеша Балвані — головного операційного директора компанії, якому висувають ті ж самі звинувачення. Упродовж десяти років у нього й Голмс були романтичні стосунки, а в суді вона назвала його своїм головним радником. Колишня підприємниця заявила, що впродовж багатьох років зазнавала з його боку насильства. Вона стверджує, що Балвані намагався контролювати все, що вона робить, та критикував її. Як доказ адвокати представили рукописні нотатки Голмс, де був чітко розписаний її ретельний денний графік, що розпочинався о 04:00, та «поради» від Балвані. Він усі звинувачення заперечує.

«Я не імпульсивна. Я знаю результат кожної зустрічі. Я не вагаюся. Я миттєво відповідаю на дурість. Мої руки завжди в кишенях або жестикулюють…» — ідеться в них.

До останнього не було зрозуміло, чи свідчитиме засновниця Theranos, але наприкінці листопада вона порушила тишу й вперше виступила в залі суду. Голмс частково погоджувалася з деякими звинуваченнями, але й водночас відкидала їх, перекладаючи відповідальність на колишніх колег.

«Ми думали, що це дійсно велика ідея, тому що ці пристрої, які використовуються в традиційній лабораторії, наскільки ми знали, не були мініатюризованими[…] Я хотіла розповісти, що ця компанія зможе зробити через рік, через п’ять, через десять років. Їх [інвесторів] не цікавило сьогодні, завтра чи наступний місяць. Їх цікавили зміни, які ми могли б зробити», — сказала вона.

3 січня суд присяжних у США визнав Голмс винною за чотирма з 11 обвинувачень. Зокрема, за трьома пунктами — у шахрайстві проти інвесторів та одним — у змові з метою обману інвесторів.

За чотирма іншими пунктами обвинувачення, що стосуються обману пацієнтів, присяжні її виправдали, одне звинувачення з Голмс зняли протягом розгляду справи, а ще за трьома — не змогли дійти згоди.

За кожним із пунктів Голмс загрожувало до 20 років ув’язнення (проте цей термін міг зберегтися навіть із чотирма звинуваченнями) та штраф розміром $250 тисяч за кожним звинуваченням і реституція. Пізніше прокуратура вимагала відправити її до в’язниці на 15 років і стягнути $800 мільйонів, а захист просив суд призначити покарання у вигляді 18 місяців домашнього арешту та громадських робіт.

18 листопада каліфорнійський суддя Едвард Давіла засудив засновницю стартапу до 135 місяців ув’язнення — трохи більше, ніж 11 років. Також Голмс має відшкодувати завдані інвесторам збитки у розмірі $121 мільйон. Вона повинна з’явитися у в’язниці для відбуття терміну 27 квітня 2023 року. Захист Голмс обіцяє оскаржити вирок.

Кремнієва долина спостерігала

NYT пише, що справа Theranos стала «символом підводних каменів» культури Кремнієвої долини — fake it till you make it, і буде попередженням для технологічного центру США. Вирок Голмс — рідкісне явище, оскільки серед очільників таких компаній звинувачених у шахрайстві мало, а засуджених — ще менше.

Журналіст Джон Керрейру вважає приклад тріумфу та падіння компанії — «тривожним сигналом для індустрії». Голмс не єдина засновниця стартапу, яку звинувачували в порушенні закону. Виконавчі директори американських компаній WeWork, Uber та Zenefits подали у відставку протягом останніх кількох років через різні звинувачення.

Юристи кажуть, що вирок засновниці компанії може змусити засновників стартапів та їхніх адвокатів бути більш обережними з їхньою рекламою для інвесторів.

Водночас технократи Кремнієвої долини довго намагалися відхреститися від Theranos й казали, що це більше медична компанія, ніж технологічна, а інвестиції були здебільшого від заможних родин та людей, які поза техно-індустрією. Вони відкидають ідею, що стартап презентує їхні цінності та вважають цю справу винятком.

Венчурний капіталіст Benchmark Білл Герлі заперечив глобальний зв’язок Theranos та казав, що ЗМІ «не бажали висвітлювати, як дії Голмс виходили далеко за межі традицій Кремнієвої долини». Венчурний інвестор Пол Грем заявив: «таких людей, як Елізабет Голмс, насправді там набагато менше, ніж у бізнесі чи політиці».

За матеріалами: The Guardian, BBC, NYT, WSJ, Forbes, Financial Times; Bad Blood, Джон Керрейру


За матеріалами сайту https://volonterydzhandy.com/
Переглядів: 147 / Дата: 07.01.2023
Коментарів: 0
Коментарі: 0
Додавати коментарі можуть тільки зареєстровані і перевірені модератором користувачі
[ Реєстрація | Логін ]